К юным читателям книги

Зимний вечер. Трудовой день окончен: уроки на завтра приготовлены, домашние обязанности выполнены, вы даже успели побывать на катке или пробежаться на лыжах. Как приятно, наконец, отдохнуть дома, в тепле. Сядьте за стол, поближе к свету, и раскройте эту книгу, посвященную замечательной науке – физике. Возможно, книга заставит вас задуматься над тем, что ускользало раньше от вашего внимания, она перенесет вас мысленно и в Кембриджский университет, где учился и работал великий И. Ньютон, и в рабочий кабинет основоположника русской науки М. В. Ломоносова. Вас взволнует глубокая личная трагедия основателя закона сохранения энергии Роберта Майера, вам интересно будет познакомиться с рассуждениями гениального Сада Карно, который сумел, вопреки ошибочным представлениям о природе теплоты, вывести важнейший закон термодинамики.

Книга состоит из отдельных очерков, логически связанных друг с другом. Некоторые очерки написаны в форме бесед учащихся с учителем, споров, вспыхивающих во время занятий физического кружка, разговоров со старшими. Во время этих бесед ваши сверстника нередко попадают в затруднительное положение, пытаясь разрешить те или иные физические парадоксы. И вам будет предложено немало тем для бесед и споров с товарищами, а также для проведения несложных домашних опытов.

Одна из целей автора книги – желание пробудить у вас, читателей, интерес к вашей будущей профессии. Быть может, вы захотите стать железнодорожником, моряком, летчиком, строителем, архитектором, астрономом или геологом-разведчиком, подобно тем юношам и девушкам, мечты которых раскрываются в отдельных очерках книги.

Главное же назначение этой книги – быть книгой для чтения в помощь учебным занятиям. Физика – огромная наука. Естественно, что в данной книге невозможно было даже кратко отразить все многообразие вопросов, рассматриваемых в физике. Для книги были отобраны лишь некоторые вопросы, обычно затрудняющие учащихся. Эти вопросы затрагивают кинематику и динамику поступательного и вращательного движения, колебания маятника, статику, законы сохранения энергии и импульса, симметрию кристаллов, элементы молекулярно-кинетической теории и термодинамики, физику газов и жидкостей.

Беседы неодинаковы по трудности содержания и по стилю. Читать их лучше всего одну за другой, но можно читать и выборочно. Не следует смущаться, если при первом чтения некоторые места покажутся вам трудными: к ним можно будет вернуться позднее, когда по мере научения физики вы окажетесь более подготовленными к их пониманию. Возможно, что физические явления будут раскрываться перед вами не совсем в том порядке, в каком они обычно излагаются в учебниках. Желая показать то или иное явление в его естественном многообразия, автор часто отступает от строгих рамок школьной программы, имея в виду, что данная книга не будет единственным источником ваших знаний по физике.

Физика: